Recensione: The French Dispatch è stilisticamente bello, ma vuoto

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Tutto ciò che si pensa quando si pensa ad un film di Wes Anderson è certamente vero per The French Dispatch. L’attenzione meticolosa ai dettagli, la regia e il montaggio stilizzati, i dialoghi molto particolari, la tavolozza di colori del set e il richiamo a una versione idealizzata del passato sono tutti presenti. Eppure, Anderson sembra aver esagerato perché il film antologico, scritto e diretto dall’autore, è un chiaro caso di stile al di sopra della sostanza. Mentre è visivamente affascinante come ogni film di Anderson, suona vuoto sotto la sua patina.

La storia di Anderson, Roman Coppola, Hugo Guinness e Jason Schwartzman è stata descritta come una lettera d’amore ai giornalisti. Arthur Howitzer Jr. (Bill Murray) è l’editore del The French Dispatch, una propaggine internazionale del Kansas Evening Sun. Howitzer è andato in Francia da giovane e non è mai tornato in patria; invece, ha portato il mondo in Kansas attraverso le storie pubblicate nella sua rivista.

The French Dispatch è chiaramente ispirato a The New Yorker, anche se è ambientato nella fittizia città francese di Ennui-sur-Blasé. (Ennui si traduce in noia, che purtroppo è fin troppo applicabile a tratti di questo film). Alcune delle persone e degli eventi sono basati sulla verità, come le proteste di occupazione studentesca del maggio 68. Il film è diviso in quattro capitoli, ognuno dei quali racconta una storia diversa per la rivista.

The Cycling Reporter è la più breve delle quattro vignette e serve più come introduzione al mondo del film che come storia a sé stante. Herbsaint Sazerac (Owen Wilson) parla direttamente alla telecamera mentre attraversa Ennui in bicicletta. Questa sezione utilizza anche molta fotografia fissa, un’altra caratteristica del film. Introduce anche le piccole pause di Howitzer che lavora con i suoi scrittori sulle loro storie, mostrando il modo in cui li coccola rispetto al trattamento che riserva a tutti gli altri membri dello staff nella sede centrale della rivista.

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La prima vera storia è The Concrete Masterpiece, la storia di un artista imprigionato (Benecio del Toro), la sua musa (Léa Seydoux), e il mercante d’arte (Adrien Brody) che è determinato a rendere famosa la sua opera. Tilda Swinton aggiunge più contesto alla storia mentre taglia tra lei che fa una presentazione sull’artista e la storia stessa. Questa sezione mette anche in evidenza la miscela un po’ confusa di colore e bianco e nero. Ancora più sconcertante è il fatto che il film scivoli occasionalmente in francese, con sottotitoli in inglese molto stilizzati.

Il più coinvolgente dei capitoli è Revisioni di un manifesto, che racconta le relazioni che una giornalista (Frances McDormand) ha con un giovane rivoluzionario (Timothée Chalamet) mentre copre le proteste degli studenti. Le battute molto taglienti della McDormand e i suoi modi senza fronzoli contrastano perfettamente con il fascino e l’ingenuità dei capelli flosci di Chalamet.

The Private Dining Room, la sezione conclusiva, segue un giornalista gastronomico (Jeffrey Wright) che si occupa di un cuoco della polizia (Stephen Park), ma vira verso il rapimento del figlio di un commissario di polizia e il tentativo di recuperarlo. Nonostante la performance coinvolgente di Wright e alcune scelte artistiche affascinanti, questa sezione è una delusione e mette in evidenza l’incapacità di Anderson di costruire personaggi convincenti in tempi così brevi.

The French Dispatch è indubbiamente bello, con una bella colonna sonora di Alexandre Desplat e una fotografia accattivante di Robert Yeoman. Per esempio, c’è un’inquadratura particolarmente bella degli occhi di Saoirse Ronan (sì, anche lei è nel film, molto brevemente) attraverso la grata di una porta. Tuttavia, nonostante sia così deliziosamente stilizzato, la sua palette di colori tenui e l’uso frequente del bianco e nero lo spogliano di un po’ della fantasia evasiva di alcuni altri film di Anderson.

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Nonostante la sua bellezza, il film non riesce a raccontare storie coinvolgenti o a costruire personaggi a cui il pubblico possa collegarsi. La maggior parte del cast non ha abbastanza tempo per fare un’impressione duratura, nonostante sia una riunione di molti ex allievi dei film passati di Anderson con molti volti nuovi. Willem Dafoe, Elizabeth Moss, Anjelica Huston ed Edward Norton appaiono tutti, ma pochi hanno abbastanza tempo perché il pubblico ricordi anche solo i nomi dei loro personaggi.

The French Dispatch è una meraviglia tecnica e i fan dello stile di Anderson vi troveranno qualcosa da gustare. Ma i suoi attori sono sottoutilizzati e il formato antologico ci impedisce di avvicinarci troppo ai personaggi. Howitzer ha un cartello nel suo ufficio che avverte: Non si piange, ma con un film con cui è così difficile connettersi, non c’è alcun rischio.

Valutazione: 3/5